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【理财人生】就业、债务、罢工…… 加拿大经济这个冬天有点方

联邦大选刚刚尘埃落定,各方政治家关于经济前景的豪言壮语犹在耳畔,最近媒体披露的经济数据却不那么美妙。

联邦统计局月初发布的数据显示,今年10月份加拿大就业数据不再亮眼,净失1,800份职位,不过失业率没有变化,仍然维持在5.5%。

加拿大《赫芬顿邮报》(HuffPost Canada)最近报道说,按照ADP Canada提供的薪资报告(payrollreport),估计10月份流失的工作岗位不止这么多,至少应该有22,600份。与联邦统计局发布的数字一样,ADP Canada的薪资报告也被认为是衡量就业市场的数据和指标系统。

ADP Canada的调查发现,各经济部门中竟然只有一个部门在10月份增加了就业机会,这就是休闲和接待业,增加了4,900个职位。而工作职位流失最多的是教育和保健,减少7,800个职位;贸易/运输和公用事业,流失7,000个工作岗位。ADP研究院副总裁兼联合负责人Ahu Yildirmaz评论说:“这个数字令人不安。因为休闲和接待业主要是季节的原因,才使得该行业的就业有所增长。”

从新闻中看,就业形势已经开始严峻起来了,而且方面涉及面很广。而耐人寻味的是,劳动力短缺问题同样在一些领域存在。

根据加拿大独立商业联盟(Canadian Federation ofIndependent Business)刚发表最新数据显示,本国私营企业仍受劳工短缺问题困扰。在今年第三季,本国私企总共有433,000个工作职位悬空至少4个月,比第二季度多约1,500个,较去年第三季多出15,000个。虽然私企职位空缺率已趋稳定,但今年第三季仍然维持在3.2%的历史高位。魁省和卑诗省依然是全国最紧张的劳工市场。

单纯从这两个新闻的比对分析来看,加拿大劳动力市场存在一定的结构性失业问题,很多职位与劳动力供应状况并不匹配,一些行业冗员严重,但另一些行业却根本招不到人。因此劳动力市场可能的空置和浪费,对宏观经济健康运行而言并不是好消息。

另外一个老生常谈的问题,就是债务。

由加拿大宏利银行进行的调查指出,有94%受访者同意家庭负债实在过高,而有负债的受访者中,67%认为每个人都有负债过高的问题。

调查指出,开支与收入的比率正呈现负趋势,即开支比收入多;有45%受访者表示,开支增长较收入增长快,持同一观点的受访者人数比例,较今年春季进行同类似调查得出的33%,已上升12个百分点;最新调查指出,只有12%受访者表示收入增长较开支增长大。

宏利银行总裁兼行政总裁Rick Lunny表示,加国目前在存在金融健康危机,料将影响所有加拿大人。报告指出,有55%加拿大人欠下非按揭债务,较春季同类调查结果上升9个百分点;而有60%受访者主要欠下信用卡债务,较春季同类调查多12个百分点。

另外,信贷监测服务公司Equifax进行一项网上调查,结果显示,加国消费者的债务高企情况日益严重,平均每名消费者的总债务,已由5年前约5.7万元,上升至今年第2季的平均71,979元。

Equifax表示,战后婴儿潮一代中,有60%人表示,经济状况较其父母为佳,至于X世代及千禧一代的受访者中,约有49%认为经济状况较父母为佳。该公司指出,相信欠债最多的是X世代,因为税后收入最少,而且开支更超出收入;至于千禧一代的收入增长,普遍较开支增长大,且有不少人获得父母为其管理债务。

加拿大国民债务负担日益沉重,这已经在各类新闻中反复得到印证。国民债务没有最高,只有更高,增长速度之快令人不安。很显然,经济决策者对此基本上无计可施。随着通胀速度和各项税费的上升,国民债务的前景更加令人担忧。

债务水平越来越高,覆盖面越来越大,意味着国民总体可支配收入的减少,拉动经济和消费就变得越来越艰难。我们看到大选前后有许多经济刺激政策出台,但如果债务一再走高,那么这些政策效应将在一定程度上落空。

一方面是就业率走低,一方面是债务水平上升和覆盖面的扩大,一旦持续下去,那么失业潮和破产潮大规模袭来就不再是危言耸听。这些状况得不到改善,未来可能对消费市场乃至楼市构成比较直接的压力。

适逢此多事之“冬”,加拿大铁路运输公司Canadian National(CN)宣布罢工,3200名工人离开工作岗位,抗议工作时间过长以及职业健康与安全受到威胁。此时正值加拿大农作物和石油出口的关键时期。在众多罢工新闻中,这个可谓是震撼性的。

魁省省长Francois Legault警告说,CN铁路的罢工让魁北克省的丙烷(propane)只剩不到5天的用量。如果到时还不能解决问题,将会给全省的医院、养老院和农场带来严重破坏。

“魁北克已经开始对丙烷进行分配供给,每天的用量比原来减少了一半还多,”Legault表示,我们优先考虑那些依靠丙烷取暖的医疗中心、退休住宅、农场和用来加温以及干燥谷物的温室。”即便如此,魁省的丙烷储备只剩1200万公升,预计最多能坚持4天半。Legault说,如果罢工拖得太久,魁北克城就会进入紧急状态,会失去许多动物和食物。

加拿大农业联合会主席Mary Robinson说,这次罢工对农民来说是毁灭性的打击,初雪来的过早,导致丰收推迟,现在又遇上罢工。农民直到货物抵达港口才会收到货款,而铁路罢工使之成为不可能。Robinson表示,现状给农民带来巨大的现金流问题,他们需要这些钱来偿还贷款、投资经营和为新年做准备。石油省份对铁路的依赖性也非常强,原本就经济低迷的西部各省现在更是雪上加霜。

毫无疑问,国铁工人罢工来的真不是时候,对加拿大经济软肋的打击是沉重的。目前正值寒冬,物质本来就多方短缺,因此破坏力更是倍乘效力。需要观察是否会出现多米诺骨牌效应,对加拿大其他产业领域构成直接的压力。

联邦大选带来的短暂亢奋期已经快要结束,而目前各方面传来的信息都不乐观。一面是寒冬,一面是对经济寒冬的预期,朝我们一起袭来,经济领域系统性风险已然初露端倪。

注︰文中提及产品只作参考,不构成推荐。阁下投资前需评估个人风险承受能力,并与专业投资人士商榷为准。

 

来源:理财人生 Alfred Cai

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