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叙利亚难民期待加拿大联邦大选,投票率升高

在2015年10月至2016年2月期间,加拿大重新安置了25000名叙利亚难民。加拿大统计局的数字显示,截至今年2月,已有近6万叙利亚难民得到了重新安置。

来自叙利亚的Ahmad Almahmoud每天都花时间关注最新的大选消息,他希望参与今年秋季的联邦选举。他即将获得加拿大公民身份,这样他就可以在10月21日做一些他在叙利亚无法做的事情——在自由公正的选举中投票。

阿拉伯复兴社会党自1963年以来一直在叙利亚掌权,其中包括阿萨德的父亲执政了30年,阿萨德到现在又执政了近20年。该党镇压了多次人民起义,2011年阿拉伯之春的示威游行导致了后来持续不断的内战。Almahmoud逃离了叙利亚这个饱受战争蹂躏的地方。而在加拿大参与民主,对Almahmoud和其他叙利亚人来说是一个巨大的转变。

Almahmoud说:“民主、选举、和平、平稳地移交政治权力,这些对我们来说都是新鲜事物。当你看到这些,你感觉好多了。” 2012年,Alahmoud和他的家人逃离叙利亚,前往边境以南的邻国约旦。他在那里当理发师,直到联合国对他表示加拿大愿意重新安置他,以及他的妻子和他们的两个孩子。他说:“任何人都会为他的孩子寻找一个更好的未来。我们大老远跑到加拿大,是为了寻求安全。”

2016年2月,这家人在加拿大登陆。他们的第三个孩子出生在2017年,意味着这个蹒跚学步的孩子已经拥有了加拿大公民身份。抵达加拿大后不久,Alahmoud开了一家理发店,后来又增加了三名理发师,其中一名也是叙利亚来的。

自由党在上次选举中做出了一个关键的外交政策承诺,就是立即引入25000多名叙利亚难民。另外,土耳其海滩上三岁小孩的尸体照片更激起了全国的爱心。Almahmoud说,接收难民的倡议之所以成功,正是由于加拿大人为新抵达的难民潮提供了帮助和支持。

32岁的Almahmoud提交了公民身份申请,正在等待参加公民资格考试。他选择了一个靠前的日期来参加考试,因为他希望他能及时宣誓,以便在10月21日参加联邦大选的投票。他说:“我们为成为加拿大的一部分而自豪。”

为了申请公民身份,居民必须提供证据,证明他们能够使用英语或法语,证明他们在过去五年作为永久居民在加拿大至少居住了1,095天(相当于三年),并证明他们在过去五年中至少有三年纳税。

联邦数据显示,2019年前四个月,897名叙利亚出生的申请人成为了加拿大公民。2018年,有1597名叙利亚人成为加拿大公民,2017年则有587人。研究还表明,更多的新移民积极参与联邦大选的投票。

2016年加拿大统计局的一份报告指出,在2011年和2015年的选举期间,最近抵达加拿大的选民与居住10年以上的选民之间的投票率正在缩小。Almahmoud说,如果他届时是加拿大公民,他会在即将到来的选举中投票给“最好的人或他认为最好的人”,这是一个公民的义务。

为了弄清楚他将如何投票,Almahmoud说,他在理发店工作时会看电视新闻,或者收听电台广播。他说:“我大部分时间都在理发店里,电视和收音机一直都开着。”

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